Вирусите

дефиниция

Вирусите (единствено число: вирус) са най-малките, инфекциозни частици, а също и паразити, т.е. живи организми, които не могат да се размножават независимо без организма гостоприемник. Средно вирусната частица е с размер между 20 и 400 nm, многократно по-малка от човешките клетки или бактерии или гъбички.

Структура на вирусите

Структурата на вирусите не е особено сложен. Най-важният компонент на вирусите е техният генетичен материал. Това може да присъства във вируси под формата на ДНК (дезоксирибонуклеинова киселина) или РНК (рибонуклеинова киселина).

Тази характеристика също така позволява да се разграничат ДНК вирусите от РНК вирусите (има и така наречените ретровируси, които са подгрупа на РНК вирусите). Генетичният материал може да бъде във формата на пръстен или във форма на конец вътре в вирусите. Ако вирусът все още не се е имплантирал в клетка, той се нарича вирион.

В почти всички случаи генетичният материал е заобиколен от капсид, който служи за защита на генетичния материал. Този капсид е структура от много идентични субединици (капсомери), състоящи се от протеини. Следователно капсидът често се нарича белтъчна обвивка, заедно с ДНК или РНК се нарича нуклеокапсид.

В допълнение, някои вируси са заобиколени от допълнителна обвивка, обвивка на вируса, която се състои от липиден бислой, в който протеини и гликопротеините са частично вградени. Гликопротеините изпъкват от обвивката в шиповидна форма, поради което те също се наричат ​​„шипове“, такива вируси се наричат ​​обвити. Ако обвивката на вируса липсва, те се наричат ​​неразвити вируси.

В допълнение, някои вируси имат други компоненти, но никога цитоплазма с клетъчни органели, както в човешки, животински или растителни клетки, което би им позволило да имат свой собствен метаболизъм. Тъй като и двете митохондрии и рибозоми липсват, вирусите не са способни да биосинтезират протеини сами и не могат да произвеждат собствена енергия. Той трябва да се сгуши в така наречената клетка гостоприемник, т.е. клетка на човешко същество, например, която разполага с необходимия материал. Там вирусът е в състояние да манипулира клетъчния метаболизъм по такъв начин, че да се адаптира към нуждите на вируса и вместо да произвежда свой собствен протеини, произвежда онези протеини, от които вирусите се нуждаят, за да оцелеят.